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por Tó Zé Rodrigues, em 20.01.07

Bencatel

Bencatel é uma aldeia perto de Vila Viçosa.

Na sequência do anterior post ( sob o título Aldabrão ) e na linha da temática arabista, recebi um simpático e-mail de um amigo, ligado por laços afectivos a essa aldeia, que me questionava sobre a possível origem árabe da palavra.

Dizia ele (e espero não cometer nenhum abuso de confiança ou desrespeito de privacidade), que lá passou muito tempo da sua infância e juventude, e que, passo a citar, "o meu pai, um dia, perguntou a um árabe o significado da palavra (Bencatel ), ao que ele retorquiu, não sei se brincando, que é ben-filho catel-assassino ou executor".

Numa primeira tentativa de ir ao encontro deste pedido recorri ao prestimoso Vocabulário Português de Origem Árabe, de J.P.Machado , já antes citado. Mas aqui encontrei a informação de que a origem da palavra era obscura, existindo pelo menos um elemento arábico; esse reconhecemos claramente ser o Ben, que de facto significa fiho de; e o autor acrescenta que a terminação -el sugere influência moçarábica.

Prevaleceu o desafio do meu amigo e a pista do árabe.

Como disse alguém, está tudo nos livros,  e  eu tenho um livro, há longos anos na prateleira sem utilização, que  é o Arabic-English Dictionary, The Hans Wehr Dictionary of Modern Written Arabic, Edited by J M Cowan,1976, comprado em Maio de 1977 a conselho do então meu professor de lingua, história e cultura árabe e islâmica, Prof.Doutor António Dias Farinha, actual docente da Faculdade de Letras de Lisboa, e director do INSTITUTO DE ESTUDOS ÁRABES E ISLÂMICOS «DAVID LOPES» .

Depois de tantos anos, a busca foi uma aventura e um prazer; a pista do catel também ajudou; mas tive que ir buscar um alifato ( abecedário árabe) impresso, que já não o sabia de cor, para poder procurar a palavra no dicionário.

Depois lá encontrei a palavra árabe actual que me parece mais de acordo com a pronúncia catel, e mostro abaixo uma imagem do texto que espero não ofenda os direitos de autor .



Voltando à explicação do árabe, e sem querer contestar a sua interpretação, devo referir, que em regra, ou com muita frequência, as palavras árabes são construidas a partir de uma raiz com três consoantes. Neste caso seria q-t-l. A partir daí há toda uma grande familia de palavras que podem existir, onde essa raiz está presente, e onde se podem juntar prefixos ou sufixos, vogais longas ou breves, constituindo novas palavras com diferentes significados. Também, como no português, por vezes o contexto poderá alterar o significado que uma palavra pode assumir.

No caso desta palavra
do árabe actual, "catiiil" (com i longo), que me parece ser a mais parecida com catel; em árabe não existe o "el" ( talvez daí a ref.à influência moçarábica, J.P.Machado , ver supra); a tradução proposta é de "morto em batalha"   ou de "alguém morto em batalha" .

Assim se porventura fosse esta a palavra correspondente a catel, e dos ponto de vista filológico e do estudo da toponímia houvessem quaisquer fundamentos, poderia sugerir-se que Bencatel   significava Filho do Morto em Batalha.

Tudo isto porém não passam de considerações sem qualquer valor, o que não invalida o interesse verdadeiro pelo estudo destas questões, que hoje se renova, intensifica e diversifica, em diversos núcleos universitários em Lisboa, e creio que também no Porto, Évora e Algarve.


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publicado às 16:53


33 comentários

De Jorge Aldeagas a 15.03.2008 às 02:52

Como "bencatleiro" de raiz, embora fora da terrinha à uns anos, não posso deixar de dar um incentivo de apoio a toda pesquisa bibliográfica que elaborou em torno de um tema Bencatel. Assim, mesmo sem referências bibliográficas crediveis, lembro me de há muitos anos atrás ouvir dizer que o nome Bencatel, realmente tinha origens arábicas e que o seu significado era "O Filho do Matador". Infelizmente não posso sustentar esta tese, mas pode ser que esta definição possa de alguma forma contribuir para a pesquisa em decurso.

De Tó Zé Rodrigues a 15.03.2008 às 19:50

Bem vindo a este espaço caro Sr.Jorge . Obrigado pela visita e pelos comentários. Se este "artigo" foi uma tentativa de resposta a um amigo bencatleiro ", ele já beneficiou de diversas referências e comentários de outras tantas pessoas que de uma forma ou de outra estão ligadas a essa linda terra, a qual eu ainda não conheço. Pois bem hajam pelas visitas e comentários e quem sabe até um dia destes... em Bencatel .

De Jorge Aldeagas a 17.03.2008 às 04:33

Caro Tó Zé, fico muito grato pelo seu comentário. E porque? Porque sinceramente não esperava uma resposta dos participantes neste blog a um comentário meramente populista, vago e sem qualquer suporte bibliográfico credível que pudesse de alguma forma impingir a letrados, um possível desígnio para a origem do nome Bencatel , mas pelo menos partilhei uma versão.
Desconhecendo as suas afinidades e motivações em relação ao seu empolgamento sobre a aldeia de Bencatel , permita, meu caro Tó Zé, que me disponibilize para o ajudar em qualquer tipo de investigação histórica, cultural, económica e social que pretenda elaborar sobre Bencatel , sendo que, detenho alguns privilégios em termos de acesso a materiais bibliográficos crediveis , quer na famosa Biblioteca da Casa de Bragança em Vila Viçosa, como a documentos, ornamentos e objectos em posse de privados. que relatam e caracterizam minuciosamente aspectos relevantes da aldeia e das famosas gentes de Bencatel .
Actualmente, estou mais ligado à história contemporânea de Bencatel , é ai que mais informação posso disponibilizar, por isso, ponha e disponha dos meus humildes serviços de partilha de informação.

Cordialmente:
Jorge Aldeagas

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"Sítio onde está luz; lanterna, farol" - José Pedro Machado, Vocabulário Português de Origem Árabe

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